El ritmo como Lenguaje

Hoy me gustaría hablar sobre percusiones. Allá por los 80 estudie arte y música africana en la Universidad de Uppsala en Suecia y más tarde cuando estuve viviendo en Londres asistí a unos cuantos talleres de percusión africana.

Mis comentarios por una parte se basan en esa experiencia y en lo que aprendí sobre esta cultura mientras estudiaba en la Universidad tanto antropología cultural como arte africano.

La expresión vocal y musical de las sociedades de África Occidental demuestran que la forma en que se comunica el sonido es a menudo más importante que lo que se comunica. El ritmo esta en el corazón de todo. La tradición de África Occidental de tocar las percusiones puede ser particularmente útil para “los modernos”, ya que nos enseña acerca de la etiqueta y el protocolo de interpretación musical colectiva.

Dentro de un grupo de tambores, la primera responsabilidad de un individuo es contribuir a la totalidad. Amar la energía nos enseña que la cohesión se sostiene a través de la cooperación. En la tradición de los tambores de África Occidental, cualquier complejidad musical es impresionante no porque cada persona está tratando de ser un virtuoso, sino porque todo el mundo sintoniza y contribuye al paisaje sonoro general.

Tradicionalmente, la mayoría de las partes rítmicas de tambores del África Occidental son de apoyo, consistente, y no demasiado improvisado. La magia de la complejidad pasa a través de una estrecha combinación de elementos. Por lo general, sólo uno o dos percusionistas maestros improvisan un monólogo magistral sobre toda la estructura. Es el maestro del tambor, como director de la orquesta, que indica cuando los patrones van a cambiar, tempos para acelerar o bailes para concluir.

Una vez asistí a un taller de percusión africana occidental con un músico de Ghana. El comenzó a la edad de seis años a tocar y ahora enseña música del África Occidental y Cultura en una universidad de Inglaterra. Desde el comienzo de su taller, el como maestro pacientemente nos animó a escuchar y sólo entonces nos enseñó patrones rítmicos, frases cortas que se repiten como mantras cantados.

Durante el taller nos guió en la zona perceptualmente desafiante de los poli ritmos, la combinación de más de uno a la vez. Los patrones de tres tiempos jugaron contra los patrones de cuatro. Un nivel de trance por lo general se produce en esta situación de escucha porque el cerebro está trabajando horas extras. Se exige más atención que la que se utiliza en los simples y ordenados de la mayoría de la música moderna.

En la música poli rítmica, existen distancias irregulares en el mapa temporal y se requiere de una escucha cualitativa para comprender la complejidad métrica.

Los participantes en la clase descubrimos que el desafío en la construcción de un pueblo de sonido no era mantener parte individual de una marcha. El engranar todas las partes fuertemente a fin de crear un conjunto coherente demostró ser la asignación más difícil. Cada participante tenía que ser preciso con su patrón personal todavía discerniendo de cómo la propia frase encajaría en la producción total. Una ranura hipnótica se fue creando al escuchar intensamente una parte sin embargo, también el componente de mezclar el más pequeño con el círculo más grande. Cuando todos nuestros impulsos y patrones finalmente se unieron, pudimos sentir la alegría y la vitalidad …como si fuera un amante liberandose en la estratosfera.

La necesidad fundamental para sentir el poder de un pueblo explica en parte la proliferación de los grupos de tambores en las principales ciudades de todo el mundo. En los círculos de tambores de una comunidad, he sido testigo de más de unos pocos cientos de personas formando un círculo coherente de sonido y, a medida que se conectan con el pulso comunal, descubrir un alivio del espíritu competitivo o independiente de la vida moderna. Las culturas orales, que han coexistido con la naturaleza y han vivido en paz entre sí, no están tan preocupados por competir entre sí, pero si por la conexión a través de la piel sobre la piel, la mano en el tambor.

Una de las ventajas especiales de tocar e improvisar con los instrumentos de percusión es que experimentamos la parte más antigua de nuestra alma resonando como una membrana con el tambor. Los participantes se sienten que a nivel personal están unidos a la comunidad. A medida que los que tocan se rinden al hechizo irresistible del sonido rítmico, un sentimiento de comunidad se enciende y propulsa a lo largo de todo el mundo en un estado alterado de conciencia. Un poder místico se afianza. Los cuerpos físicos se sienten menos densos, casi sin peso. Los brazos ya no se sienten incómodos como apéndices golpeando contra una piel de tambor, pero se sienten más como plumas golpeando contra el aire. Al igual que los chamanes de la antigüedad, nuestros espíritus de repente alzan el vuelo.

 

Rosa Puerto