Los gongs pertenecen a los instrumentos musicales más antiguos e importantes del sudeste de Asia. Sus orígenes se remontan al segundo milenio a. c., pero se supone que el gong es mucho más antiguo. En la historia china, los gongs se mencionan alrededor de 500 A.D., atribuido a una nación llamada HSI YU entre el Tíbet y Birmania durante el reinado del emperador Hsuan Wu.

La investigación histórica nos proporciona cuatro centros principales – Birmania, China, Annam, Java – por lo menos 7 formas de gongs y estructuras de sonido provienen de estas regiones. Sólo unas pocas familias conocían la tradición de hacer gongs y como se pasó de generación en generación. El arte de hacer gongs estaba velado con un halo de magia. Los creadores del gong creyeron entonces que un gong sólo podía tener éxito con la ayuda de poderes superiores y que estaban expuestos a tales fuerzas más que los seres humanos ordinarios.

El gong era un elemento importante en la vida de las personas del Lejano Oriente y sigue siendo en algunos países hoy. En las familias asiáticas, el gong era un atributo de la riqueza y servía como símbolo de estatus. En los ritos, el gong fue utilizado en la evocación de fantasmas y en la prohibición de los demonios. Tocar un gong les trajo fortuna y fortaleza. En los rituales del Lejano Oriente, el gong ha conservado su especial significado hasta hoy en  día.

Como instrumento musical, el gong acompañaba celebraciones y ceremonias fúnebres, canciones y obras teatrales. En la música de la clase alta dentro de la cultura asiática, el gong fue utilizado como instrumento orquestal. Las orquestas con juegos de gong que contenían hasta 18 notas no eran raras. También se tocaron en conciertos privados en residencias. A continuación, encontrarás algunos ejemplos de escalas y melodías de gong:

Desde alrededor de 1790, los gongs fueron utilizados en las orquestas europeas. Desde entonces los términos “Tam Tam” para los gongs planos, y “Gong” para los gongs repujados se han convertido en una costumbre. Sin embargo, el término auténtico en todas las lenguas de los países de origen es GONG.

Los Gongs entraron por primera vez en mi vida en 1996.

A través de haber conocido el trabajo de Don Conreaux, maestro del Gong. Hice un taller con el en esa epoca. Ahora tengo varios gongs. Los gongs más grandes, especialmente, me transportan a reinos ardientes lejanos para comunicarse con Sonido y Luz.  Es como entrar en un misterio cósmico del corazón espiritual. Cada gong comprende una hermandad de tonos y es un hermoso símbolo y acompañamiento sónico a la meditación sobre la Fuente. ¿Quién entre nosotros puede negar que existimos dentro de un campo de la creación y por lo tanto debe haber un creador?. Los gongs sinfónicos llevan la energía solar de la Creación. A través de tocarlos y comunicarse con ellos dentro de su propio reino de alma sónica podemos aprender a Radiar desde ese centro divino dentro de nuestro Centro del Corazón para activar el nacimiento de la re-potencialización.

Muchos de los gongs en mi colección son hechos por PAISTE – el fabricante de Gongs líder del mundo. Mientras que es posible comprar gongs de lugares lejanos tales como China, Birmania, la India, Tailandia, y a veces, Java o Bali, los gongs de PAISTE son más musicales y  suenan muy bien.

Es una cuestión de elección, ya que ciertos gongs PAISTE pueden ser ordenados y algo garantizados a su vez sonando tal como dicen sus descripciones. Sin embargo, los gongs de estos otros países y fabricantes son menos predecibles – cada uno es un instrumento único e individual, pero ¿tal vez te guste el riesgo? Elegir un instrumento de metal requiere un grado de cuidado e idealmente uno debe oír el sonido antes de comprarlo.

Hay muchas técnicas para tocar un gong, aunque es cierto que tales técnicas también están limitadas por el diseño y el estilo / forma del gong que se toca. Lo primero es la de usar un Mazo de Gong. Habrá uno que sea del tamaño correcto para  tocarlo  (PAISTE siempre son muy claros en cual es el mazo adecuado para cada Gong), pero otros mazos o implementos, que no producen el sonido básico característico del gong en cuestión, puede crear otros tonos y sonidos que te gusten – la experimentación es la clave!

Sin embargo, es probablemente mejor tener al menos el mazo recomendado como punto de partida. La mayoría de los fabricantes de gongs proporcionan mazos para sus gongs. Incluso los gongs antiguos a menudo vienen con un marco de gong y un  mazo.

Hay tres tipos principales de gongs:

–       Un Gong Plato, es decir que no tiene borde, sino que es más “parecido a un plato” (en China llamado Gong de Viento), un Gong que tiene un borde ( Llamado Gong con brida, en el Oeste esto se llama Gong sinfónico), y un gong que tiene un borde y un eje (esto es una cúpula levantada en el centro del Gong llamada “pezón”), El propósito de esta cúpula es convertir el gong en un gong sintonizado.

PAISTE ha experimentado con otras formas para producir sonidos diferentes – echa un vistazo a sus gongs de creación de sonido. Los Gongs afinados producidos por PAISTE tiene bridas. Manfred Bleffert (Alemania) hace gongs sin  bridas y de diferentes metales. Los chinos también han creado una gama de diferentes gongs.

 Las bridas de los gongs varían en su tamaño y ángulo. Pueden ser de 90 grados en  la superficie del gong o pueden ser doblados hacia adentro o hacia fuera de la superficie. Puede haber una demarcación muy aguda entre la superficie y la brida o puede ser más gradual y redondeada. Las bridas pueden ser cortas o largas. También puede haber variaciones entre el borde exterior (brida) y el centro del gong ya que veces la cúpula se invierte, donde tiende a producir más un sonido tipo Splash – como un sonido oceánico ….que es un tipo de sonido rápido y posee un sostenido corto.

(aquí tienes varios tipos de gongs, cada uno con su propia forma distintiva en el dibujo)

gongs

En Java y Bali tienen orquestas completas de gongs (llamados Gamelans) de varios tamaños y formas para reproducir música rítmica comunitaria hermosa. Algunas de estas orquestas de gongs han entrado en Occidente y hay una en el South Bank de Londres. Los gongs entraron en Occidente hace algunos siglos debido al colonialismo. Volviendo del Lejano Oriente un gong volvería a sonar antes de la cena y luego las orquestas occidentales adoptaron gongs en ciertos temas músicales. A continuación, los compositores del siglo pasado como Olivier Messiaen y Pierre Boulez crearon obras con una gran variedad de gongs – especialmente los gongs sintonizados. La música gong se ha interpretado durante siglos en el Lejano Oriente para acompañar los funerales, bodas, bailes, fiestas y otros rituales, mientras que los emperadores o personas de alto cargo tendrían a menudo un solo gong para presentarse o para anunciar a la entrada de un visitante  de igual categoría.

También existen dos gongs extraordinarios en China que tengo que mencionar. Son los gongs Opera, los dos tienen bridas pequeñas, se los llama gongs tigre porque cuando se tocan desciende en el tono. Y también el Jin bang Gong, pues cuando se toca se eleva el tono.

La percusión taoísta de China incluye los gongs Nube. Estos son pequeños gongs afinados en un marco.  Suelen haber un set de 10 para crear ciertas melodías.

Luego hay los gongs de Burma para la meditación, se les llama Kyeezee. También pueden venir de Tibet. Estos gongs son solidos pero están martillados de tal manera que el grosor del gongs desciende mientras avanzamos hacia el centro del gong.